Terug naar overzicht

Beheerder Skatepark Utrecht

Ondernemers Merwede

vrijdag 25 september 2015

Hoe zien de mensen in Merwede hun omgeving? En hoe zien zij het gebied het liefst ontwikkelen voor hun werk en vrijetijdsbesteding? Ik onderzoek het in het kader van de gebiedsvisie die Meer Merwede maakt en spreek hiervoor verschillende mensen die in Merwede wonen, werken en/of sporten. 

Uitgelicht: Stefan Kuster, 26 jaar
Woont in: Nijmegen (op kamers)

Stefan is een skateboarder. Naast het skateboarden en zijn werk bij Skatepark Utrecht, zo’n 24 uur per week, studeert hij Sociaal Pedagogische Hulpverlening (SPH). Hij speelt gitaar en basgitaar, het liefst jazz/indie-achtig en hij produceert muziek. Skater zijn is volgens Stefan dan ook niet je identiteit, het is meer je way of life. ‘Als skater kijk je anders naar je omgeving: je ziet elk trappetje en kunstwerk waar je over kunt skaten.’

Hoe reis je naar het Skatepark Utrecht?
‘Vanuit Nijmegen pak ik de trein naar Utrecht Centraal. Een goed verbinding: het duurt maar 50 minuten en deze trein rijdt ook ’s nachts. Vanaf Utrecht Centraal skate ik naar de Rabotorens, over de Croeselaan naar de Balijebrug en daar bij het skatepad naar beneden. Dan ben ik er.’

Ideale omgeving voor een skatepark
‘Een met ov te bereiken industriegebied is een fijne omgeving voor skaters, omdat we daar vrijheid hebben. Skaters worden vaak geassocieerd met hangen, graffiti en blowen. Terwijl we prima passen in een stedelijke omgeving. Hier in Skatepark Utrecht zorgen we juist dat het geen hangplek wordt. Wel zoeken we nog naar een manier om toch kunst te tonen. Bijvoorbeeld streetart in lijsten, dat we het wel kaderen. Beeld is namelijk, hoewel vaak onbewust, wel heel belangrijk. Iedere skater drukt zichzelf uit in beeld. Of dit nu met een illustratie of stickers op je skateboard is, met posters of met graffiti. Met beeld laat je zien wat voor type skater je bent. Verder zou een combinatie van een indoor skatepark en een outdoor skatepark (of skatemogelijkheden) natuurlijk ideaal zijn. Dan kun je zowel met mooi weer als slecht weer van dezelfde plek gebruik maken.‘

Wat moet er in de buurt zijn?
‘Skateshops in de buurt is leuk, en handig als je bijvoorbeeld je board breekt. Ook andere passende winkels als Eightdayz, Supervet én Brittain zouden goed passen in de buurt van een skatepark. Een supermarkt in de buurt, zoals hier de Albert Heijn. Daar ga ik regelmatig even heen om wat eten te halen. En warm eten, een frietzaak of een kebapkraam ofzo, dat mis ik hier nog. Wel goedkoop, want skaters hebben over het algemeen niet veel geld.’

Stel dit skatepark hoeft niet weg in 2020, hoe ziet het er dan uit hier?
‘Meer buitenruimte met gras en tussendoor paadjes waar kunstobjecten, ledges en ramps aan zitten. Zo kunnen skaters en recreanten beide gebruik maken van een parkachtige omgeving. Een goed voorbeeld is het nieuwe ontwerp voor Skatepark Westblaak in Rotterdam, dit is middenin het centrum. Of LOVE park Philidelphia, daar zijn skaters zelf gebruik gaan maken van de kunstwerken. De kunstenaar vond het leuk, maar de gemeente heeft noppen op alle randen geplaatst waardoor het niet meer skatebaar is.

Binnen hebben we er over tien jaar een vert ramp bij, dat is een hoge en brede verticale ramp. Een combinatie met een poppodium met bargelegenheid lijkt me persoonlijk heel leuk. Net als het organiseren van festivals. Dit kan bijvoorbeeld in samenwerking met andere organisaties zoals Boulderhal Sterk en Vechtclub XL hier op het terrein.’