Terug naar overzicht

Skatepark Utrecht

Erop uit Merwede

woensdag 3 juli 2013

Augustus 2012 opende Skatepark Utrecht haar deuren voor het publiek. Na negen jaar vechten voor een nieuw indoor park was aan de Koningin Wilhelminalaan 4 eindelijk een geschikte locatie gevonden in een voormalige hal van de Onderlinge Pharmaceutische Groothandel (OPG). In vijf maanden tijd werd op 1.500 m2 een uitdagend skatepark gerealiseerd. Een grote groep skaters vanuit heel het land én daarbuiten vond inmiddels al zijn/haar weg naar Skatepark Utrecht. 

Bekend tot over de landsgrenzen
‘Skatepark Utrecht is inmiddels in heel Nederlands én daarbuiten bekend.’ Aan het woord is bestuursvoorzitter Lars Roon. ‘Skateboarden in Nederland heeft zijn eigen pers (www.tagsters.nl en www.tacky.nl zijn daarvan de grootste) en vanaf onze opening verschijnt er bijna iedere week wel een artikel of een filmpje over ons. We willen ons in de komende periode richten op doelgroepen die ons nog niet weten te vinden. Mensen uit de buurt die toevallig binnen lopen bijvoorbeeld, zijn over het algemeen verbaasd dat wij daar zitten. Buiten onze directe doelgroep hebben we dus nog een hoop te winnen. We ontvangen vaak bezoekers van buiten de stad en de provincie. Zo hadden we in de kerstvakantie 2012 een groep van ongeveer 50 Friezen in huis, die een tourbus hadden gehuurd om vanuit Leeuwarden naar Utrecht te komen. Begin april 2013 was er zelfs een groep van zo’n 20 Fransen uit Lille naar Utrecht gekomen om te skaten.’

Traject van de lange adem
De afgelopen jaren was Roon betrokken bij de realisatie van Skatepark Utrecht. ‘Een traject van de lange adem’, blikt hij terug. ‘Een jaar of tien geleden heeft Jonathan Schouten (bekend van Ja iNdus) op eigen initiatief en zonder hulp van de gemeente skatepark opgezet in een gekraakte parkeergarage achter het Centraal Station, ‘The Yard’. Omdat het dak van de parkeergarage ook te skaten was en de makkelijkste route daar naartoe over het spoor liep, was de NS niet gelukkig met onze aanwezigheid daar. Het pand is in 2007 gesloopt en The Yard moest een nieuw onderkomen zoeken. Dat kwam uiteindelijk niet van de grond. Stichting The Yard is failliet verklaard en eind 2010 heeft Stichting Skatepark Utrecht het stokje overgenomen. Een deel van onze bestuursleden was voorheen ook betrokken bij The Yard. We hebben hun subsidieaanvraag overgenomen en zijn ons gaan richten op het Moveplex-project.’

Moveplex-project?
Moveplex was een initiatief van Rob Nillezen, hij wilde in het pand waar nu alleen Skatepark Utrecht zit een plek voor sportieve ondernemers opzetten. We zouden de voorzieningen delen en  de gemengde aanwezigheid zou daar een synergie creëren waar we allemaal baat bij zouden hebben. Circus Diedom en de boulderhal zouden ook onderdeel worden van Moveplex. Het project is afgeketst omdat er geld nodig was voor de verbouwing van het pand, waarvoor een Europese subsidie is aangevraagd. Deze is niet toegekend en het project kon dus niet doorgaan. Wij hebben toen besloten zelfstandig door te gaan. Inmiddels heeft Circus DIEDOM toch ook een vergunning gekregen en worden zij, samen met Klimhal Sterk, medegebruiker van het pand. Zo komt het idee voor de Moveplex toch weer min of meer tot leven.’

Bouwen
Het ontwerp van Skatepark Utrecht kwam in samenspraak met de achterban tot stand. Roon: ‘Hun input is verwerkt tot een definitief ontwerp waarbij de ingang werd vernieuwd, een muur geplaatst en de elektrische systemen in het pand zijn verbeterd. Met een kern van ongeveer 10 vrijwilligers die drie avonden en in het weekend kwam bouwen en nog zo’n 30 vrijwilligers die incidenteel kwamen helpen hebben we het skatepark in vijf maanden neergezet. Daarbij is er voor gekozen om het park relatief leeg te laten. Deels een financiële overweging, maar toch ook een visionaire. Waar elders enorm indrukwekkende skateparken gebouwd worden, zagen wij dat skaters kleine stukjes van het park zoeken waar ze kunnen ‘flatten’, skaten op vlakke grond. Daar hebben wij losse obstakels neergezet, die door de gebruikers kunnen worden versleept, gestapeld en gekanteld. Daardoor is er in dat deel van het skatepark dus erg veel interactie tussen de gebruikers en het park. Er zijn weinig andere parken in Nederland waar dat mogelijk is. 

Meerwaarde
Voorheen waren skaters in regio Utrecht bij slecht weer aangewezen op indoor skateparken die minimaal een uur reistijd van Utrecht verwijderd gevestigd zijn. Vooral voor de grote groep skaters tussen de 8 en 13 jaar oud was dit een (te) grote afstand. De komst van Skatepark Utrecht betekent, (inter)nationale skate evenementen, talent ontwikkeling, skateboardles en de sociale functie die skaten kan bieden voor de jeugd uit provincie Utrecht en omgeving. Roon: ‘Skatepark Utrecht is een platform voor gedreven mensen die hun passie voor skateboarden willen uitdragen. Momenteel zijn we nog erg naar binnen gericht, maar de komende jaren willen we meer en meer naar buiten treden om met die energie op een positieve manier bij te dragen aan projecten, evenementen en de leefbaarheid van de stad en de regio.’

Skatepark Utrecht | Koningin Wilhelminalaan 4 | 3527LD Utrecht | info@skatepark.nl | T: 030 – 2934749